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Brasil, país do voleibol! O cenário mudou nos últimos anos

Maracanazinho recebe os jogos de vôlei da Rio 2016 - AFP

09/08/2016 13:20

Rio de Janeiro (RV) – Brasil, país do voleibol! O cenário esportivo mudou nos últimos anos e a seleção brasileira de voleibol masculino está em primeiro lugar no ranking oficial da FIVB (Federação Internacional de Voleibol).

Desde a conquista da medalha de ouro de Barcelona, em 1992, a modalidade cresce de forma exponencial no Brasil.

Muitos jogadores brasileiros são reconhecidos internacionalmente, e o carioca Riad Garcia Ribeiro, de 32 anos, é um deles. O central, que é atleta profissional desde 2000 e atualmente joga pelo Sesi-SP, coleciona uma série de conquistas. E ainda sonha em defender a seleção brasileira.

Caminhada de fé

Talvez uma de suas maiores conquistas não tenha recebido tanto destaque: a sua caminhada de fé.

A vida do atleta é nutrida pela devoção à Santa Rita de Cássia. A fé na intercessão de uma das santas italianas mais populares do mundo não somente levou o seu time – na época o Trentino, da Itália –, a ser campeão da Champions League em 2009, como também mudou os rumos de sua trajetória no esporte.

“Muitas coisas aconteceram em minha vida pela intercessão de Santa Rita. Um desses acontecimentos foi uma graça que recebi em 2009 quando tive uma lesão no joelho direito”, ressaltou o atleta.

O mistério

A graça relatada pelo jogador foi ter disputado a semifinal e a final da Champions League sem um incômodo sequer, mesmo com um quadro de lesão que, segundo os médicos, lhe causaria dores terríveis e posteriormente o obrigaria a se afastar das quadras por um ano.

“Pedi a Santa Rita que intercedesse por mim junto ao Senhor para que Ele tirasse aquela minha dor durante os dois dias das finais […] E se eu conseguisse jogar e ganhássemos o campeonato, eu levaria a camisa com a qual eu jogasse a final ao Santuário de Santa Rita em Cássia, como uma forma de agradecimento pela graça alcançada. E assim aconteceu: consegui jogar as duas partidas sem dor e fomos campeões!”, explicou.

A promessa foi cumprida. A camisa usada por Riad foi depositada ao lado do corpo incorrupto de Santa Rita.

Fé em crescimento

O Papa Francisco na Cerimônia de acolhida dos jovens da JMJ 2016, falou sobre os anseios, o empenho, a paixão e a energia com que muitos jovens abraçam a vida.

“Isso é bonito. E de onde vem essa beleza? Quando Jesus toca o coração de um jovem, de uma jovem, estes são capazes de ações verdadeiramente grandiosas”.

O coração de Riad foi tocado na Jornada Mundial da Juventude do Rio de Janeiro, em julho de 2013, quando foi convidado para levar a cruz olímpica durante o encontro do Papa Francisco com os atletas.

Além disso, chegou a ampliar a reforma de sua casa para acomodar peregrinos vindos da região Nordeste do país.

A experiência vivida em meio aos milhões de jovens na praia de Copacabana também motivou o atleta a confirmar suas promessas batismais com o Sacramento do Crisma, em 15 de dezembro de 2013.

Riad procura sempre estar caminhando junto com a Igreja. Vai à missa aos domingos, confessa, reza e procura ler sobre a Igreja.

“Hoje encaro a vida com mais fé. […] Procuro rezar mais, pois Santa Rita passou por inúmeras adversidades e dificuldades em sua vida e nunca desanimou e jamais perdeu a fé em Deus! Hoje, em todas as minhas orações, ao final, digo sempre: ‘E que seja feita sempre a Tua vontade Senhor’ “, afirmou Riad.

(Zenit/VM)

09/08/2016 13:20